Artículo publicado en la revista Advertising Age, Agosto-Septiembre 2010.

“Se estima que al 9 de agosto de 2010 existían aproximadamente 6.845.609.960 de habitantes en el planeta de los cuales el 28,7%, o sea 1.966.514.816, eran usuarios de internet”.

Determinar la penetración de internet en la población de los países centroamericanos así como el  tamaño del mercado de usuarios de internet al que las marcas de la región están dirigiendo sus esfuerzos, estrategias y  recursos, no solo es una necesidad hoy por hoy, sino una gran oportunidad, máxime cuando el tamaño de ese mercado es superior a la población de cuatro de los seis países que componen Centroamérica.

¿Cuál es la penetración de internet de la región centroamericana? ¿De cuántos usuarios de internet estamos hablando?

Penetración de internet en el mundo

Europa (58,4%) y América (50,3%) son los continentes con mayor penetración de internet entre sus habitantes, los cuales en conjunto suman el 25,6% de la población mundial, porcentaje que se eleva al 48,1% cuando de participación en el mercado de usuarios de internet  se trata.

Asia, continente con la mayor cantidad de usuarios de internet en el mundo – aporta el 45,2% del total – y que presenta un 21,9% de penetración de internet en su población, se encuentra más bien por debajo del promedio mundial (28,7%) al igual que África (10,9%), continente con indicador más bajo de penetración de internet.

Oceanía – Australia – es un caso particular dado que si bien representa un 1,1% del total de usuarios de internet del mundo registra el más alto nivel de penetración de internet (61,3%) entre sus habitantes.

Centroamérica: tamaño del mercado de usuarios de internet

Si bien América registra un 50,3% de penetración de internet, existen marcadas diferencias entre sus regiones, donde Norteamérica (65,0%) – Estados Unidos, Canadá y México – lidera el indicador, seguida por Suramérica (39,5%), Caribe (23,4%) – República Dominicana, Puerto Rico, Cuba y otras – y Centroamérica (18,7%).

Y es dentro de este contexto que se enmarca el mercado de usuarios de internet en Centroamérica, compuesto por aproximadamente 7.773.400 personas, en el que Guatemala y Costa Rica aportan en conjunto el 55,1% de este total.

Como datos destacables por país tenemos:

  • Guatemala: país con mayor cantidad de habitantes y de usuarios de internet, aporta el 29,3% de usuarios de internet de la región a pesar de estar entre los más bajos indicadores de penetración de internet (16,8%).
  • Costa Rica: registra el mayor nivel de penetración de internet de la región (44,3%) por encima del promedio centroamericano (18,75) y mundial (28,7%).
  • Costa Rica: segundo país con menor cantidad de habitantes y el segundo país con mayor cantidad de usuarios de internet, aporta el 25,7% del total de usuarios.
  • El Salvador, Honduras y Panamá: similar cantidad de usuarios de internet a pesar de las diferencias en su cantidad de habitantes.
  • Panamá: nivel de penetración de internet (28,1%) cercano al promedio mundial (28,7%).
  • Nicaragua: país con menor cantidad de usuarios y penetración de internet (10,0%).

El tamaño de mercado de la región no solo es atractivo, sino que está creciendo y tiene hacia donde expandirse. El complementar esta información general por país con datos que permitan no solo dimensionar, sino perfilar, caracterizar y en definitiva brindar insumos de información para la adecuada gestión de Community Managers, SEO’s, Directores de Contenido, Directores de Tráfico, Editores Multimedia, Diseñadores, Creativos, Desarrolladores, entre otros, es el paso a seguir.

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El 43% de las mujeres entre 18 y 69 años tiene algún tipo de acceso a internet ( 50% en el caso de los hombres) mientras que el 34% utiliza internet con frecuencia (44% en los hombres). La brecha de conectividad por género es una realidad en Costa Rica, de acuerdo a la “Investigación sobre Redes Sociales” realizada por la empresa Unimer.

Incluso cuando se trata de usuarios heavy, aquellos que acceden a diario a internet y tienen al menos una cuenta en  algún Medio Social, la brecha de conectividad se manifiesta, donde el 45,4% de estos usuarios son mujeres y el 54,6% hombres, según datos del estudio “Panorama digital en Costa Rica. Una mirada antes de la entrada de la Tele-comunicación privada. Serie I” realizado por voxpopuli.

Pero más allá de esta brecha de conectividad, queremos destacar la brecha de alfabetización tecnológica por género, donde al 2010 se cuenta con 2.249.304 mujeres en Costa Rica, según proyecciones de población del Instituto Nacional de Estadística y Censo, lo cual equivale al 49,3% de la población total.

¿A qué nos referimos con alfabetización tecnológica?.

“Al desarrollo de conocimientos y habilidades, tanto instrumentales como cognitivas, en relación con la información vehiculada a través de nuevas tecnologías (manejo de software, búsqueda de información, utilización de distintos servicios www, etc.), para apoyar el aprendizaje, la productividad personal, la toma de decisiones y la vida diaria como herramienta para el crecimiento personal y colectivo”.

Del estudio “Panorama digital en Costa Rica. Una mirada antes de la entrada de la Tele-comunicación privada. Serie I” tomamos los siguientes datos correspondientes al comportamiento y hábitos de las mujeres (entre paréntesis datos de los hombres) y que muestran evidencias de la brecha de alfabetización tecnológica que mencionamos:

Conectividad Individual: menor uso de navegadores innovadores con soportes más adecuados a los estándares y tecnologías web así como de proveedores de correo con mayor capacidad y variedad de servicios.

  • Uso navegador Internet Explorer: 35,2% (15,6%)
  • Tenencia cuenta Gmail: 72,5% (82,6%)

Conectividad Celular: menor acceso a aparatos celulares de nueva tecnología y a conectividad movil

  • Tenencia smart-phones: 9,2% (23,2%) * No incluye iPhone ni Black Berry
  • Tecnología celular 3G: 16,8% (27,5%)
  • Tenencia internet celular: 25,6% (46,5%)
  • Considera que no necesita internet en el celular: 59,1% (44,3%)

Conectividad E-Commerce: menor uso del canal de compra en línea y de compras de tecnología en particular

  • Incidencia compras en línea: 58,6% (76,5%)
  • Compra de artículos electrónicos: 33,8% (58,0%)

La evolución y revolución de los medios digitales ha provocado una transformación de la forma en que se produce, difunde y consume el conocimiento. La aparición de nuevas tecnologías tales como la banda ancha, la televisión digital, la conectividad en los hogares y la conectividad móvil, entre otras, están provocando nuevas necesidades de formación y conocimiento en las personas: de alfabetización tecnológica.

El identificar, comprender y levantar las barreras que impiden que esta alfabetización permee tanto en hombres como en mujeres, como medio para un mayor y mejor consumo de las nuevas tecnologías de información, es un gran reto para investigadores, mercadólogos y publicistas.

En 2006, la ONU declaró el 17 de mayo como el Día Mundial de Internet. Esta declaración que cumple recién 4 años, hoy la celebramos y la hacemos extensiva, ¿a quién si no?,  ¡al mundo entero!. Así es, Internet es quizá la fábrica de co -creación más universal que jamás haya existido.  Es la fuente fundamental de información, entretenimiento y de relaciones  personales y comerciales para un importante sector de la población alfabetizada a nivel mundial.

Es una revolución tan vertiginosa que cuesta seguirle el ritmo, entender su lógica, aplicarla y buscarle el aporte real  y permanente. Casos comprobados a nivel comercial existen y son esas empresas pioneras que hoy lideran rankings de valor de marca y de facturación en los mercados más influyentes del mundo. Desde Latinoamérica vamos repuntando, abriendo el acceso, aumentando velocidades de conexión y con ello la apertura a una oferta infinita y despierta todos los días de la vida. Implica entonces moverse rápido, abrir canales y atenderlos oportunamente. Nadie duerme, todo circula veloz, lo bueno, lo malo y lo muy bueno y muy malo también.

Internet llegó y es la nueva forma de relacionarnos. Las comunidades y redes amigas y comerciales han llegado para quedarse. Hemos cambiado la forma de vender y también de comprar. Hemos ampliado en línea la capacidad de aprendizaje y sin duda, hemos agregado tanta cantidad de fuentes y posibilidades que es un reto constante encontrar la forma de integrarnos, de sacarle provecho a esta interconectividad perenne. No obstante, detrás de todos estos enlaces inagotables, siempre  están las personas.

Por eso, hoy celebramos lo más esencial de la red, y es a las personas que estamos detrás de ella día a día, participando en tantos roles y de maneras tan diversas como sea posible.

Hablamos de relaciones humanas y por ello la confianza, la seriedad, el cumplimiento y sobre todo el propósito es lo que siempre logrará fans, seguidores, compradores, embajadores o lo que sea que persigamos. Queda mucho por hacer, el que no está, no existe, pero la existencia implica compromiso y dedicación, tal como lo haríamos al mirarnos a los ojos.

Lo que nutre y nutrirá siempre a la red son las personas. ¡Feliz Día Mundial de Internet, feliz día para tod@s!