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Artículo publicado en la revista Advertising Age, Agosto-Septiembre 2010.

“Se estima que al 9 de agosto de 2010 existían aproximadamente 6.845.609.960 de habitantes en el planeta de los cuales el 28,7%, o sea 1.966.514.816, eran usuarios de internet”.

Determinar la penetración de internet en la población de los países centroamericanos así como el  tamaño del mercado de usuarios de internet al que las marcas de la región están dirigiendo sus esfuerzos, estrategias y  recursos, no solo es una necesidad hoy por hoy, sino una gran oportunidad, máxime cuando el tamaño de ese mercado es superior a la población de cuatro de los seis países que componen Centroamérica.

¿Cuál es la penetración de internet de la región centroamericana? ¿De cuántos usuarios de internet estamos hablando?

Penetración de internet en el mundo

Europa (58,4%) y América (50,3%) son los continentes con mayor penetración de internet entre sus habitantes, los cuales en conjunto suman el 25,6% de la población mundial, porcentaje que se eleva al 48,1% cuando de participación en el mercado de usuarios de internet  se trata.

Asia, continente con la mayor cantidad de usuarios de internet en el mundo – aporta el 45,2% del total – y que presenta un 21,9% de penetración de internet en su población, se encuentra más bien por debajo del promedio mundial (28,7%) al igual que África (10,9%), continente con indicador más bajo de penetración de internet.

Oceanía – Australia – es un caso particular dado que si bien representa un 1,1% del total de usuarios de internet del mundo registra el más alto nivel de penetración de internet (61,3%) entre sus habitantes.

Centroamérica: tamaño del mercado de usuarios de internet

Si bien América registra un 50,3% de penetración de internet, existen marcadas diferencias entre sus regiones, donde Norteamérica (65,0%) – Estados Unidos, Canadá y México – lidera el indicador, seguida por Suramérica (39,5%), Caribe (23,4%) – República Dominicana, Puerto Rico, Cuba y otras – y Centroamérica (18,7%).

Y es dentro de este contexto que se enmarca el mercado de usuarios de internet en Centroamérica, compuesto por aproximadamente 7.773.400 personas, en el que Guatemala y Costa Rica aportan en conjunto el 55,1% de este total.

Como datos destacables por país tenemos:

  • Guatemala: país con mayor cantidad de habitantes y de usuarios de internet, aporta el 29,3% de usuarios de internet de la región a pesar de estar entre los más bajos indicadores de penetración de internet (16,8%).
  • Costa Rica: registra el mayor nivel de penetración de internet de la región (44,3%) por encima del promedio centroamericano (18,75) y mundial (28,7%).
  • Costa Rica: segundo país con menor cantidad de habitantes y el segundo país con mayor cantidad de usuarios de internet, aporta el 25,7% del total de usuarios.
  • El Salvador, Honduras y Panamá: similar cantidad de usuarios de internet a pesar de las diferencias en su cantidad de habitantes.
  • Panamá: nivel de penetración de internet (28,1%) cercano al promedio mundial (28,7%).
  • Nicaragua: país con menor cantidad de usuarios y penetración de internet (10,0%).

El tamaño de mercado de la región no solo es atractivo, sino que está creciendo y tiene hacia donde expandirse. El complementar esta información general por país con datos que permitan no solo dimensionar, sino perfilar, caracterizar y en definitiva brindar insumos de información para la adecuada gestión de Community Managers, SEO’s, Directores de Contenido, Directores de Tráfico, Editores Multimedia, Diseñadores, Creativos, Desarrolladores, entre otros, es el paso a seguir.

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Artículo publicado en la revista Advertising Age.

Hasta hace poco, llegar a consumidores educados y con poder adquisitivo era ungran reto para la mayoría de empresas, ávidas de ofrecer sus productos y servicios a este segmento de población. Gracias a los crecientes niveles de conectividad a Internet y a la proliferación y popularidad de los Medios Sociales, estos consumidores se encuentran ahora al alcance de sus manos a tan solo un click de distancia, lo cual le plantea un reto distinto: ¿cómo visibilizar y generar interés por su marca en los Medios Sociales?.

Durante el mes de abril la empresa voxpopuli realizó el estudio “Panorama Digital. Serie I”, primer estudio on-line realizado 100% a través de los Medios Sociales en Costa Rica. El estudio, predecesor de una serie de investigaciones a realizar en la región centroamericana, devela información acerca del usuario heavy de Medios Sociales, es decir, aquellos que ingresan a diario a la web y tienen al menos una cuenta en algún Medio Social.

Los resultados de dicha investigación, permiten delinear las siguientes pautas útiles para plantear la estrategia de incursión y permanencia en los Medios Sociales para su marca:

1. Esté dispuesto a generar comunicación en doble vía, una de las grandes revoluciones que traen implícitos los Medios Sociales. No sólo los medios tradicionales y las marcas generan contenido, ahora todos generamos contenido. No sólo las marcas le hablan al consumidor, ahora el consumidor le habla a las marcas. La interacción con el consumidor es requisito indispensable para lograr el interés del consumidor.

¿Cómo son estos usuarios heavy en Costa Rica? Son Hombres (53,0%) y Mujeres (44,2%), relativamente jóvenes, el  44,1% tiene entre 25 y 34 años, donde el 84,3% ha cursado algún nivel universitario, además, el 41,5% gana US$1.000 o más por mes. Son personas que trabajan (46,2%), algunos trabajan y estudian (30,1%), y en el 29,1% de los casos se trata de empresarios y profesionales liberales o freelance.

2. Procure generar una personalidad de marca con la que las personas se puedan identificar, que hable con argumentos inclusivos, de una forma entretenida y que “no parezca publicidad”. En los Medios Sociales las relaciones son horizontales y no verticales, razón por la cual es mejor recibido el hablar con otro igual, o sea con  otra persona, que con una marca que viene a imponer su agenda, contenido y a hacer publicidad. Cada Medio Social tiene su propio uso y dinámica y por ende debemos estar atentos y dispuestos a aprender de cada uno de ellos.

¿Cuáles son los Medios Sociales donde su empresa puede interactuar con este segmento de población?

  • Redes Sociales (95,3%)
    • Facebook (92,1%). Posibilidad de crear un perfil propio de la marca o un fan page. Cuenta con publicidad pagada comercializada a través de la misma página y a través de la red de contenidos de Google.
  • Mensajería, Voz y Colaboración en Línea (94,7%)
  • MSN (88,3%). Cuenta con posibilidad de publicidad paga a través de vendedores regionales.
  • Video (70,6%)
    • YouTube (70,6%). Posibilidad de crear un canal propio de la marca. Cuenta con posibilidad de publicidad paga a través de la red de contenidos de Google.
  • Microblog (67,6%)
    • Twitter (67,6%). Posibilidad de crear un perfil propio de la marca. No cuenta con publicidad paga por el momento en América Latina.

3. Brinde un valor agregado más allá de la información y promoción propia de su producto o servicio. Y ese valor agregado generalmente viene dado en forma de entretenimiento, contingencia e incluso obsequios.

¿Qué deben tener en cuenta sus equipos de estrategia digital antes de ponerse a trabajar sobre este contenido?

  • Subir fotos o video va a resultar normal para el 57,4%
  • Leer el contenido de un blog le va a ser familiar al 55,8%
  • Como el 91,7% se conectan desde la casa plantear algún tipo de reto que involucre este entorno es viable
  • Y hasta tomarse una foto con el jefe (73,1% oficina o trabajo) o con el profesor (30,0% desde el centro educativo) es opción
  • Si consideramos que el 36,8% cuenta con conexión móvil los ámbitos de acción aumentan y podemos pensar en aprovechar el tiempo mientras los consumidores hacen fila (19,0%), se transportan (16,9%), o degustan sus comidas y bebidas preferidas en algún bar o restaurante (24,0%)

4. Facilitar que el impulso de compra que hayamos generado, a través de la interacción con el consumidor, se convierta en una venta real a través de las compras on-line. Hoy en día este segmento de consumidores compra todo tipo de artículos on-line. Entradas a eventos (cine, conciertos, etc.), artículos electrónicos, ropa, zapatos, juguetes, tiquetes aéreos, etc. de entre una larga lista.

¿Son usuales las compras on-line dentro de este segmento de población? Definitivamente sí para el 68,2% quienes han hecho una compra on-line al menos una vez en su vida. Mejor aún, el 80,8% de estas compras se han realizado en los últimos tres meses. Es importante que sepamos:

  • La información sobre seguridad de los datos del cliente, su tarjeta de crédito, sumado a la reputación de la marca y precios más convenientes que la compra en tiendas físicas forman parte de la campaña que deben generar las marcas para atraer compradores hacia sus tiendas virtuales.
  • Es indispensable que las marcas cuenten con plataformas de e-commerce estables, eficientes y seguras.
  • Generar políticas de despacho y aseguramiento de calidad del producto al momento de llegar al consumidor.
  • La gente se relaciona con marcas, por lo tanto, la experiencia virtual debe tener los mismos estándares de atención y calidad que tiene una tienda física.

Finalmente, considere que localmente surgen personas y medios que se convierten en influenciadores de opinión que incluso llegan a generar la agenda en diversos campos como tecnología, política, causas sociales, entre otros.

Para mayor información acerca de los resultados del estudio “Panorama Digital. Serie I” visite el blog www.voxpopulicr.wordpress.com